Chris Froome heeft maandag tijdens de eerste etappe van de Ronde van Catalonië laten zien zeker nog niet op topniveau te zitten. De viervoudig Tour de France-winnaar moest vroeg lossen in een rit die werd gewonnen door de Deen Andreas Kron.

Op de tweede klim van de dag, de Port de Santa Fe del Montseny, was Froome in zijn tweede koers van 2021 een van de weinige renners van naam die moest lossen. De Brit van Israel Start-Up Nation zag onder anderen ook Peter Sagan wegvallen uit het peloton en kwam op 8,5 minuut achterstand binnen.

De overige toprenners handhaafden zich allemaal vooraan in het peloton. Met namen als Steven Kruijswijk, Richie Porte, Richard Carapaz, Adam Yates, Geraint Thomas, Simon Yates, Rigoberto Urán, Nairo Quintana en Marc Hirschi is de Spaanse rittenkoers zeer sterk bezet.

Na die klim van de eerste categorie ging een kwartet renners (Kron, Lennard Kämna, Luis León Sánchez en Rémy Rochas) op avontuur. De vier gingen samen nog een colletje van de derde categorie over en bleven vooruit, waarna Lotto Soudal-renner Kron in de eindsprint de rapste bleek.

De 35-jarige Froome, die na blessureleed op zoek is naar zijn oude vorm, wil dit jaar een gooi doen naar zijn vijfde Tour-zege. Een maand geleden maakte de oud-renner van INEOS Grenadiers in de Ronde van de Verenigde Arabische Emiraten zijn debuut voor Israel Start-Up Nation; hij werd er 47e.

De Ronde van Catalonië gaat dinsdag verder met een individuele tijdrit over 18,5 kilometer, met start en finish in Banyoles. Woensdag en donderdag moet er weer flink geklommen worden. De rittenkoers duurt tot en met zondag.