Dennis ‘Dee Tee’ Thomas, een van de medeoprichters van de band Kool & The Gang, is overleden. Hij stierf op zeventigjarige leeftijd “vredig in zijn slaap”, meldt Variety.

Thomas was een van de originele bandleden van de groep waarin hij onder meer saxofoon, fluit en percussie speelde. Ook fungeerde hij vaak als “ceremoniemeester” tijdens concerten. De muzikant trad afgelopen week nog op met Kool & The Gang in de Hollywood Bowl in Los Angeles.

Met Kool & The Gang boekte Thomas wereldwijd succes. De groep werd in 1964 opgericht door de gebroeders Ronald en Robert Bell, samen met Thomas, Robert Mickens, Charles Smith, George Brown en Ricky West. Hoewel de groep eerst nog een aantal andere namen bedacht voor hun band, gingen ze uiteindelijk voor de naam Kool & The Gang. Hun karakteristieke geluid was een mix van jazz, soul en funk.

De band won twee Grammy Awards en had muzikale samenwerkingen met onder meer Elton John, Kid Rock, The Roots en Dave Matthews Band. Ook gingen ze op tournee met rockband Van Halen.

Hun bekendste hits zijn onder meer Ladies’ NightCelebrationGet Down On ItFresh en Cherish. In 2015 werd de band geëerd met een ster op de Hollywood Walk of Fame.

Fragmenten van de muziek van de groep werden ook veelvoudig gebruikt door vooral hiphopartiesten. Onder anderen Snoop Dogg, Tupac en Nas deden dat.